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theranos指的是当生物医学按照硅谷的规则发展时会发生什么

2018-06-04

伊丽莎白·霍姆斯出席2015年10月5日在费城举行的福布斯30岁以下峰会。吉尔伯特·卡拉斯奎洛/盖蒂形象我可能是一名医生,但我也讨厌针头。仅基于这些理由,当我第一次听说伊丽莎白·福尔摩斯的初创公司Theranos时,我就开始为她争取成功。该公司承诺,由于采用了新技术,可以从手指上抽取的一点点血液中获得相同的信息,因此可以消除肘部和手部静脉抽取的痛苦血液。但我很快就怀疑这种产品可能是一种骗局,原因很简单:从来没有出版过任何科学文献来支持公司的说法。没有医生或生物医学科学家注意到一份描述任何突破的文件,该文件显示了公司能够做到的任何事情。该公司却一次又一次地躲在同一个烟幕后面: Theranos不愿透露其技术是如何运作的,也不愿透露为什么它会出现延误,因为它不想透露其“商业秘密”。“

这种理论在生物医学科学中根本没有被削减,坦率地说,从来没有。为便于比较,请考虑基因泰克、合成胰岛素制造商和其他有用药物的历史。1980年上市时(华尔街日报称之为“近代史上最壮观的市场首映之一”),赫伯特·博伊尔和斯坦利·科恩(以及安妮·张和罗伯特·海林)不仅将一种细菌的基因切割并粘贴到另一种细菌上,而且证明他们可以利用惊人的嵌合体生产有用的生物产品;他们还在一份主要的科学杂志上发表了这个食谱,告诉大家他们是如何做到的。如果你感兴趣的话,你甚至可以阅读连贯的手写实验笔记。Genentech没有通过在秘密的面纱下保护其方法学来获得优势——它的成功得益于它在廉价获得必要的供应、雇佣合适的人来优化流程以及使其工作可扩展到生产方面的卓越成就。从那以后,它一直大量生产产品。

Theranos表面上生产的是实验室工具,而不是FDA批准的医疗手段,但这也不能使“商业秘密”的论点有效。例如,德国卡尔蔡司公司每年生产显微镜的收入高达数十亿美元,但一般光学物理学家并不能很准确地告诉你它们是如何工作的。经济上的长期成功与其说是创造独特的技术,还不如说是擅长物流。

Theranos被兜售为硅谷的科技初创公司,其诱人的噱头是它将“扰乱”健康护理模式。那么,Theranos怎么愚弄了这么多人这么久?大家普遍提出的解释——伊丽莎白·福尔摩斯作为一个“讲故事者”的惊人能力是如此的精湛,以至于每个人都被吸收了——如果我们要从这一点中学到什么,那么,出血是完全不够的。很容易把这次失败归结为她一次Ted演讲的真实性(以下是剩下的内容;上周,Ted talles网站上的全部谈话都消失了,似乎整个互联网都消失了)、她自封的史蒂夫·乔布斯的警句主义、她家与提供种子资金的雄厚财力的联系,以及她说服其他各专业领域的知名人士(最近有人指出,主要是没有医学或科学专业知识)相信她会让他们变得更加富有的能力。但这样做忽略了这些只是真正问题根源的症状;如果我们不提高警惕,这种疾病可以而且将再次打击生物技术和风险投资:从一开始,Theranos就没有作为生物医学科学公司向媒体和投资者推销。它被兜售为硅谷科技初创企业,其诱人的噱头是它将“破坏”医疗保健模式,让它可以按照一套不同于生物医学或制药企业的规则行事。这就是为什么公司这么长时间没有做什么,这是我们今后需要警惕的。

整个练习的智力贫乏现在看来是显而易见的,但让我们简单回顾一下。therasinos由一个成功的白色委员会监督e . saps,包括亨利·基辛格、乔治·舒尔茨、詹姆斯·马蒂斯、比尔·弗里斯特(前外科医生,在参院任职前)。现在,它在group think中提供了一个案例研究,以及为什么领导力的多样性很重要,因为这些人似乎从来没有打破常规去问一个棘手的问题“这实际上是如何工作的”。“看来,投资它的风险投资家和许多报道它的记者都没有。也许是因为Theranos承诺的“破坏性”潜力不是由科学和医学记者报道,而是由硅谷技术记者报道。上周,财富罗杰·帕洛夫勇敢地承认自己被福尔摩斯完全蒙蔽了。巴洛夫在他那篇清新直率的文章中承认,作为一名没有科学背景(或者问任何有资格的人都是明智的)的科技记者,他是在头脑中度过的。尽管他在一些问题上走上了正确的轨道,但最终还是被标准发行的营销胡言乱语弄得虚情假意,听起来有些权威,但乍看之下却是纯粹的胡言乱语。

华尔街日报John Carreyrou的确想出了如何提出这些棘手的问题,在这样做的时候,他成了将整个事情全盘托出的英雄,也产生了硅谷历史上一些最好的调查性报道。但是,我一直想知道,在这场灾难中,科学和医学记者们在哪里?福尔摩斯和她的科学家团队似乎从来没有受到过美国科学界的太多关注,更不用说像《科学》、《自然》和《柳叶刀》这样严肃的同行评议期刊了(至少在欺诈被揭露之前)。与此同时,《福布斯》、《财富》( Forbes )、《财富》( Fortune )乃至《石板》( Slate )的报道都聚焦于超级明星CEO霍姆斯本人。《魅力》杂志、商业内幕杂志和CNBC上发表的文章赞扬了她作为白手起家的亿万富翁的地位,宣扬了她所谓的领导才能,并普遍引发了一场媒体推动的狂欢,庆祝福尔摩斯成为年轻企业家的鼓舞人心的偶像,一个每个人都在追求的事业“叛逆者”。

杰夫·戈德布鲁姆的角色著名地指出,公园的科学家们“非常关心是否可以,他们没有停下来思考是否应该”。“对伊兰诺斯也是如此。不仅基本问题被忽视了;也没有人对更复杂的问题施压。具有讽刺意味的是,唯一比福尔摩斯的保证和承诺更糟糕的是,如果这些保证和承诺是真的,那么它们就会被发现是欺诈性的。如果“微流体”真的能从微量血液中挖掘出数十条信息,那就应该买下那个科学伦理典范侏罗纪公园系列的伊恩·马尔科姆博士提出的经典难题。正如杰夫·戈德布卢姆笔下著名的人物所指出的那样,公园的科学家们“非常关心是否可以,他们没有停下来考虑是否应该”。“小乘也是如此。

问题是,即使一滴血可以用来收集关于我们自己的医学信息,这可能的结果不是更好的预防医学,而是过度诊断和过度治疗。病人可能已经开始用他们不需要的药物来治疗他们没有真正拥有的问题,而这些药物实际上会对他们造成伤害(这一在1938年的解释很好地概括了为什么过度测试无症状的人是一个问题,引人入胜的书《过度诊断:让人们在追求健康的过程中生病》也是如此)。此外,在没有医生命令的情况下获得血液检测能力的患者一开始听起来是自由的,但至少会造成混乱:实验室结果很少是/否的情况,这就是为什么医生必须在适当的临床背景下解释它们。此外,允许任何人在没有专业指导的情况下订购他们想要的任何血液测试可能会对隐私构成重大威胁。比如说,是什么阻止了潜在雇主在你的药物筛选中增加一些测试,比如HIV测试?

幸运的是,我们不必为此担心,因为众所周知,Theranos超秘密技术实际上不起作用。伊丽莎白·福尔摩斯和小乘公司总裁桑妮·巴尔瓦尼多年来一直表示反对,但他们将面临“大规模诈欺”的指控,但美国证券交易委员会只给他们一记微不足道的耳光,罚款50万美元,并禁止他们在小乘公司工作10年。罚款与数十万英镑相比是微不足道的在过去的几年里,福尔摩斯和她的负鼠们用大量的金钱致富。尽管福布斯认为霍尔姆斯的净资产在2016年从45亿美元跌至大约零美元,但这不应该被视为惩罚——当首席执行官们咆哮的时候,只会是炒作。

巨额诈骗的小额罚款?没有监狱?没有一个想在通过欺诈手段积聚财富的道路上偷工减料的富有企业家会被这笔交易吓倒。如果像福尔摩斯和巴尔瓦尼这样的人在“大规模诈骗”面前被监禁或被迫出售他们的房子,那可能会迫使其他花式骗子在将他们的骗局出售给公众之前,更认真地考虑这些骗局。事实上,这种惩罚只是Theranos从硅谷形象中获利的又一种方式。通过将自己与一个把失败奉为尝试代价的世界联系起来,Theranos仍然从说服我们让它在一套不同的规则下玩耍中获得回报。

免责声明:本文发表的意见仅是作者的意见,并不反映布里格姆和女子医院的意见。

Tweet分享犯罪医学硅谷杰里米·塞缪尔·浮士德是波士顿布里格姆女子医院的急诊内科医师,也是哈佛医学院的讲师。他是《泡沫演员》的共同主持人,也是格莱美获奖声乐合奏《牙齿齐鸣》的董事长。

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